Breves apuntes sobre Petra, la ciudad de piedra

Una buena costumbre que tengo es leer sobre el lugar que voy a visitar, tanto historia, como relatos, crónicas, lo que sea que me ayude a entender un poco más el lugar al que voy a visitar. Es por ello que gracias a los viajes estoy aprendiendo muchísimo de historia, lástima tener tan poca memoria… Ahora estoy inmersa en el descubrimiento de lo que fue Petra y es increíble. Os lo resumo muchísimo en breves puntos:

  • Se fundó alrededor del  siglo VII a. C. por los edomitas  y fue ocupada en el siglo VI a. C. por los nabateos.
  • Fue la capital del reino de los nabateos.
  • Su nombre original era Rqm o Requem, Petra, se lo dieron los griegos (que ya imaginamos qué significa).
  • Era una ciudad caravanera.
  • Los nabateos crearon ingeniosos sistemas hidráulicos capaces de recoger, conducir y almacenar grandes cantidades de agua.
  • En año 64 a.C. Pompeyo llegó al Próximo Oriente y puso fin al reino helenístico Seléucida conviertiéndolo en la provincia de Siria. Petra resistió y mantuvo formalmente su independencia aunque se vio obligada  a colaborar con Roma.
  • La religión nabatea era politeísta, con un dios principal masculino, Dushara, y su pareja la diosa al-Uzza.
  • Hasta 30.000 personas pueden haber habitado en Petra durante el primer siglo d.C. Un gran terremoto, en el 363 d.C., destruyó al menos la mitad de la ciudad.
  • Fue abandonada en el siglo VIII debido al cambio de las rutas comerciales y a los continuos terremotos.
  • Los últimos habitantes han sido los beduinos, ocupando de manera ocasional las viviendas rupestres para resguardarse junto a su ganado. Fueron trasladados a un nuevo poblado después de ser designada Patrimonio de la Humanidad.
  • A comienzos del siglo XIX un suizo llamado Johann Ludwing Burckhard se la encontró en uno de sus viajes por Oriente Próximo. La vida de este hombre es muy curiosa, un auténtico aventurero.
  • Se cree que más del 80% de la ciudad está debajo de la arena.
  • Varios edificios cuyas fachadas están esculpidas en la roca, forman un conjunto monumental que a partir del 6 de diciembre de 1985 fue inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco.

Y hasta aquí este breve esquema de lo que fue la increíble ciudad de Petra.

Plano de Petra

Plano de Petra

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